Follow me:
horses eating grass

Being conscious of what you feed your pets

Do you have a pet? Do you spend as much time in deciding on their food, as you spend deciding on your own diet? I’ve recently started to realise how neglected the food choices we make for our pets often is. Why are we less considerate when it comes to their diets?

As you might know, I am a huge fan of eating “clean”. That means cutting out processed foods and avoiding additives. It makes me feel great and keeps me happy and relaxed about food.

But what did I until recently feed my horse? Yup, you can probably guess. Processed pellets and supplements. Only last month did it suddenly dawn on me that it was really strange how I cared so much about eating clean myself, but didn’t apply those principles to my horse.

If we take care of eating healthy and mindful ourselves, why do we forget to involve our pets? They are completely dependent on us for their food, so it is up to us to keep them happy and healthy. And preferably in a mindful, sustainable way. We want them to feel their best, and, if possible, enjoy good food too. Sure, we give them some treats every now and then. But is that really all we can do?

Noortje was the pickiest eater ever when she was younger

Noortje was the pickiest eater ever when she was younger

 

Somehow it has become so normal to feed your pets the “standard” food, the processed pellets and pre-made canned meals. But does any pet owner actually know what is in those cans? Have you ever attentively read the list of ingredients of the food you give your rabbit/hamster/parakeet? Probably not, right? I hadn’t.
But when you do, suddenly, you start to wonder if all of those ingredients are really necessary.

 

When I read the label on the food I give my horse, I kept wondering why it couldn’t be more simple. Does my horse really need molasses in her food? No, it is just a convenient additive to keep the fibers together in the pellets. In fact, with her tendency to gain weight easily, things like molasses are not a good idea at all. And why are there four different forms of processed wheat in the food? Only raw, normal wheat would contain all the nutrients as well, right? Apart from that, there were some other, scientifically named added compounds that I was seriously doubting.

I remembered that when I worked at the stable in Norway, most of those horses got raw, whole grains as their dinner. And that were horses who worked really hard and who were outside in the snow for biggest part of the day! If they could look as healthy as they did on raw grains, why are we even bothering with all the processed pellets?

grains

So I started thinking. And I came to the realisation that my horse’s diet deserves just as much consideration as my own. That’s when I went to look for alternatives. And honestly, there are plenty of other options!

You could make the big step to feeding organic food to your pet, for example. I know that my local organic grocery store sells organic food for cats and dogs, so it certainly does exist. Also for other animals, you will most probably be able to find something for them too. As for horse feed, I am thinking about ordering a bag of organic grains for my horse. If I do, I will let you know how that works out for us.

If going all the way organic is a step too far for you, consider simplifying the diet of your pet. I do not mean you should only feed one type of nutrient. Rather, make your own mix. Think of what your pet needs and what sources you could use for supplying that. Overall, you should try to understand what you feed your pet. Start with reading labels, make yourself familiar with the used terms and ingredients, and then start comparing products. Which has the least unnecessary additives, which has the most valuable ingredients. Make your own list of wishes and decide on feed that matches your own style.

If you are wondering about the changes I have made to my horse’s diet? I have abandoned the general pellet-feed altogether. Instead, I am now giving Emily an all-natural muesli mix to let her get used to the more “raw” food. Then, in a month or so, when that goes well, we will make the switch to a basic grain and herb mix. I am curious to see how that works out for her!

Are you conscious of what you feed your pets?

 

Previous Post Next Post

You may also like

4 Comments

  • Reply Sandra HippoLogic

    Je hebt gelijk: het krachtvoer wat ‘onze’ paarden krijgen is om dat het zo goed gemarket is. De industrie praat ons aan dat we onze lievelingen tekort doen als we ze geen likstenen (de dure uit de Hymalaya), mineralensupplementen en krachtvoer.

    Wat ik zelf een goed hulpmiddel vind is een regelmatig een hooianalyse uit te laten voeren en op basis daarvan te beslissen of er supplementen bijgevoerd moeten worden. Kijk ook waar je hooi vandaan komt: Gemeentehooi (wat uit bermen langs snelwegen groeit) is meer vervuild dan hooi uit een natuurgebied waar niet bemest wordt. Het is echter wel lastig erachter te komen waar je hooi vandaan komt als je stalhouder het koopt.

    Thursday March 17th, 2016 at 04:27 PM
    • Reply Inge

      Dat is een heel goed idee. Ik heb nog nooit een hooianalyse laten uitvoeren, maar dat ga ik zeker overwegen. En misschien dat mijn stalhouder me kan vertellen waar het hooi vandaan komt. Dankje!

      Thursday March 24th, 2016 at 11:40 AM
  • Reply Tamara

    Dit besef kreeg ik ook een jaar geleden toen ik een eigen kat kreeg, ik was automatisch van plan om gewoon voer uit de supermarkt mee te nemen. Maar hé, wacht eens even, is dat wel zo gezond? Ik haal een groot deel van mijn eigen eten ook al niet meer uit de supermarkt moest ik misschien niet eens bij een dierenspeciaalzaak gaan kijken? Nadat ik mij een beetje ingelezen had in kattenvoer leerde ik dat katten geen granen nodig zijn, en laat dat nou net hoofdbestandsdeel van het meeste kattenvoer zijn.

    Ik heb in de speciaalzaak dan ook gezocht naar voer zonder granen maar die nog wel een beetje betaalbaar was. Zo kwam ik uit bij het Britse merk “More” die rijst gebruikt (is nog steeds een vulmiddel maar kunnen katten beter hebben dan granen) en veel vlees of vis. Ik ben €16 per maand kwijt aan een zak en dat vind ik prima te doen. Ik geef tenslotte €30 per week aan mezelf uit, dan kan €16 per maand voor mijn kat er toch ook nog wel van af?

    Goed artikel om mensen ook hiervan bewust te maken!

    Thursday March 10th, 2016 at 09:21 AM
    • Reply Inge

      Wat leuk om te horen dat jij daar ook over nadenkt! (Ook wel logisch misschien, met jouw interesse in eten enzo) Ik weet zelf niet zo veel van kattenvoer, maar kan me voorstellen dat heel veel granen niet ideaal is voor een in principe carnivoor dier. Thanks voor je reactie ook trouwens! :)

      Thursday March 10th, 2016 at 10:21 AM

    Leave a Reply